Je hebt geen flash geïnstalleerd
 
 
           
           
De start van Radio 538 en hoe de achterblijvers bij Veronica dat proberen te bestrijden
 

Voorpublicatie uit 'Herinnert u zich deze nog?' - 2007

Veronica verlaat de HMG en wil het helemaal alleen doen

Onverstandige ambitie

Van der Reijden had een jaar eerder al eens uitgelegd waarom het niet verstandig zou zijn om uit de HMG te stappen en zelfstandig verder te gaan. In augustus 1998 zegt hij in Trouw: 'Nee, dat zou niet verstandig zijn, in ieder geval niet op korte termijn. Wij hebben op dit moment geen problemen met CLT en ik ben een groot voorstander van de reorganisatie (van HMG-baas Pieter Porsius) bij de HMG. Veronica kan er bovendien niet zomaar uitstappen. We zijn door contracten gebonden. We zouden de naam Veronica een paar jaar niet meer mogen gebruiken. Ook zouden we geen gebruik meer kunnen maken van het HMG-filmpakket. Het uitzenden van speelfilms is voor Veronica heel belangrijk, zo'n beetje de kern van ons programma. De rechten van de speelfilms zitten bij HMG, SBS en de publieke omroep, en daar kom je niet zomaar tussen.' Bezwaren die een jaar later toch niet zo belangrijk meer lijken te zijn….

Relevant 'detail'

Bij een vertrek uit de HMG moet Veronica nogal wat achterlaten. Allereerst blijft de naam Veronica zelf nog anderhalf jaar van de Luxemburgers. En de rechten van de meeste programma's en formules én alle medewerkers blijven bij de HMG! Dit 'detail' lijkt december 1999 geheel over het hoofd gezien te worden door de Verenigingsraad. 'We' gaan zelfstandig verder, wordt er geroepen, maar 'we', dat zijn dus niet de programmamakers die de laatste jaren radio en televisie maakten onder de noemer Veronica! Wat er bij een zelfstandige overgang overblijft, zijn mensen die werken op de Veronica Uitgeverij, Veronica Digitaal, Veronica Litho, Kink FM en ondersteunende diensten. Het gaat hier om zo'n honderdvijftig mensen die in dienst zijn bij Veronica. Daarnaast is er natuurlijk de Vereniging, met een voorzitter, een bestuur, een ledenraad en rayoncommissarissen. Maar is dat hét Veronica? Het klinkt zo alsof Veronica een tijdschriftenuitgever is met een deelneming in commerciële radio en tv. Is Veronica niet de radio van Jeroen van Inkel en Robert Jensen? Is Veronica niet de tv-zender met Menno Buch, Floortje Dessing, Gijs Staverman en René Mioch?

Al deze gezichtsbepalende Veronica-namen zien zich plots geplaatst voor een ingrijpende beslissing van de Verenigingsraad. Een orgaan waar ze maar van grote afstand enigszins van weten wat het doet en waarom het er nog steeds is. René Mioch zou later hierover zeggen: 'Toen werkte ik plots van de ene op de andere dag niet meer voor Veronica. Terwijl ik zelf niet weg ben gegaan. Ik vond dat heel erg vreemd.' Veronica-dj Robert Feller herinnert zich het zo: 'Geen bloemetje of bedankje hebben we gehad. Het was zomaar klaar en de maand erop stond er een andere naam op het salarisstrookje.'

Hoe gaan Veronica en RTL nu verder?

De Luxemburgers van CLT laten weten onaangenaam verrast te zijn door het besluit en willen Veronica streng aan de gemaakte afspraken houden. CLT wil de merknaam Veronica zo lang als mogelijk blijven gebruiken. In een eerste reactie zegt een HMG-woordvoerder: 'Zowel de merknaam Veronica als The Young One is van ons. Dat geldt ook voor de presentatoren en de programma's. Voor de kijker heeft het vertrek van Veronica uit de HMG geen gevolgen. Ze stappen met een lege huls de HMG uit.' Veronica verkoopt 5 mei 2000 haar 35 procent aandelen HMG aan CLT. Daarmee krijgt de Vereniging naast een boel geld het recht op de merknaam Veronica per september 2001 weer terug. CLT moet daarom een nieuwe naam verzinnen voor haar radio- en tv-zender en dat is vervelend. Maar Veronica moet nieuwe mensen en programma's gaan bedenken en dat is een stuk lastiger…

Joop van der Reijden doet in de pers alsof die onzekere toekomst geen probleem is. Hij zegt: 'We zijn aan het kijken wat voor soort programmering exploitabel is, want als je er domweg een tiende of elfde zender bijzet, dan draait niemand meer met winst en het is nu al marginaal. We zoeken iets dat echt afwijkt, zowel naar inhoud als tijdstip. Het wordt geen Veronica 2. We gaan niet nog eens hetzelfde doen met films, Amerikaanse series, reality-tv en docusoaps. Je zou ook een aantal uren per avond kunnen uitzenden. Je zou ook uren kunnen huren op een zender. We weten het nog niet.' Het lukt niet om Veronica FM uit HMG mee te nemen. 'We willen het nog steeds wel kopen, maar RTL wil tv én radio houden. Veronica mag wel tot 35 procent ergens in deelnemen, maar wat moeten we met een belang in zeg Radio 538? Niks toch. We zijn geen beleggingsmaatschappij, ik wacht wel even. Volgend jaar doen we mee met de veiling van de radiofrequenties.'

Toch is het opvallend dat Veronica de HMG wil verlaten zonder een duidelijk plan te hebben. Kees Gerritsen: 'Toen Van der Reijden uit de HMG stapte, had hij geen enkele concrete toezegging van wie dan ook. Ik denk dat hij alleen uit persoonlijke rancune is opgestapt. Hij voelde zich geschoffeerd. En binnen de Vereniging was er weinig angst dat een zelfstandig Veronica zou mislukken. Er waren wel mensen die liever al een deal hadden gezien, maar dat vond Van der Reijden nog niet nodig.' Peter Hoogendoorn bestrijdt deze visie. 'Al in oktober 1999 werd ik door Van der Reijden benaderd omdat hij weer zelf radio en tv wilde gaan maken. Daar had hij mij ook voor nodig. Hij vroeg diverse mensen mee, hij had Unico Glorie ook mee willen nemen. Er waren al gesprekken geweest met SBS. Van der Reijden wilde met SBS én Jamby een multimediaal concept ontwikkelen.' Ook latere directeur Peter Kuipers zegt: 'Ze zijn de HMG uitgestapt omdat de gesprekken met SBS zodanig waren gevorderd, dat het rond leek met SBS. Maar er is bij die besprekingen meer gekeken naar de positie van Van der Reijden dan naar Veronica. En vervolgens klapten die besprekingen.' Michael Kroonbergs, hoofdredacteur van het Veronicablad, herinnert zich ook nog dat er met SBS gesproken werd en dat Adam en Unico al warmliepen om wat met Veronica te gaan doen. 'Unico Glorie en Adam Curry kwamen langs om een taart aan te snijden. 'We zijn vrij', riepen ze. Maar ik begreep er niets van, wat was er nou te vieren?'

Unico Glorie bevestigt dat er overwogen is om als The Young One verder te gaan. 'Toen de plannen bekend werden over het uitstappen van Veronica, heb ik met een stel mensen overwogen een management buy-out te doen met The Young One. Dat merk was zo'n succes, dat hadden we eruit kunnen trekken en onder die naam hadden we verder kunnen gaan. De Vereniging had die naam ergens op de Antillen gedeponeerd, dat had dus gekund. Ik heb tegen Van der Reijden gezegd dat The Young One een goede naam zou zijn voor de voortzetting van een tv-station.' Dan zou er ook niet eerst een jaar gewacht hoeven worden op het weer vrijkomen van de merknaam Veronica. Over het eigendomsrecht van de merknaam The Young One bestaan overigens verschillende lezingen. Volgens de Luxemburgers lag die bij de HMG en er was ook een Zwitser die de oudste rechten op de naam claimde. Zo wordt er de jaren na dit besluit over vele namen nog gesteggeld, een strijd die ten tijde van het maken van dit boek nog steeds woedt.

Wat blijft er over?

Zijn er nog mensen uit de radio- en tv-sector die bij het zelfstandige Veronica blijven? Unico Glorie zou blijven, maar als er geen doorstart van The Young One komt, vertrekt hij op eigen verzoek naar een rustiger baan bij Jamby. Peter Hoogendoorn komt terug bij zijn eerste liefde, Veronica. Hij zal de nieuwe tv-initiatieven van Veronica moeten gaan begeleiden. Jan Hoogesteijn en Arjen Grolleman blijven met het team vrijwilligers van Kink FM. Hoogesteijn moet te zijner tijd als directeur radio een terugkeer van Radio Veronica mogelijk maken. Deze drie mensen en doorgewinterd politiek dier Joop van der Reijden zitten samen met een paar secretaresses op het Laapersveld. En dat was het. Alle knowhow was achtergebleven bij de HMG. Kees Gerritsen zegt dat het wel de bedoeling is geweest de radio- en tv-mensen later weer bij Veronica te voegen. 'Het plan was dat een aantal mensen zolang nog even bij de HMG zou blijven zitten. Als het dan rond was met de nieuwe tv-zender voor Veronica zouden ze overkomen en samen met Veronica het geld gaan verdienen. Zo heeft Van der Reijden het gesteld. Maar er kwam niets van terecht.'

Was het grootste onderdeel van het bedrijf, het Veronica Magazine, eigenlijk blij met deze ontwikkeling? Plotsklaps behoorde hoofdredacteur Michael Kroonbergs met zijn 120 man personeel tot de kernactiviteit van een zelfstandig Veronica. Die beslissing is nooit met hem overlegd en heeft hem erg verbaasd. 'Dat besluit was voor ons ook moeilijk te volgen. Ik denk dat Van der Reijden zich niet de les wilde laten lezen door die arrogante Luxemburgers. Ik geloof dat er na dat besluit champagne was, maar wij begrepen niet waarom.' Het omroepbedrijf was nu een uitgever in het gebouw aan de Olympia in Hilversum, waar de redactie van het Blad al langer zat. Maar die redactie van het Veronicablad is er niet gerust op, want wat blijft er over van een programmagids zonder dat er een radio- en tv-bedrijf aan gekoppeld is? Mag het Magazine de programmagegevens dan nog wel publiceren? En wat zal de toekomst brengen?

Veronica door de Luxemburgers van CLT

Ondertussen blijft Veronica-radio en -tv gewoon doorgaan bij de HMG. Gemaakt door de oud-Veronica-medewerkers, onder aanvoering van de Luxemburgers van CLT/RTL. Kees Gerritsen blijft ook in het RTL-gebouw werken, om Veronica, de tv-zender, te bestieren. Maar hij wordt als oud-Veronicaan verdacht bevonden door de nieuwe HMG-directie. 'Ze haatten Veronica en ik was het symbool van die oude club', zegt Gerritsen. Na een halfjaar wordt Gerritsen op een zijspoor gezet en zo eindigt zijn Veronica-avontuur. Verder is niet echt te merken dat er geen Veronicanen meer aan het product Veronica TV werken. De mensen en de programma's gaan gewoon door en verder zijn er vooral veel Amerikaanse films en series te zien. Het maakt duidelijk dat Veronica al jaren geen echt Veronica meer was. De tv-zender heeft zich succesvol aangepast aan de wetten van de commerciële markt, maar de rebelse luis in de pels is een mild rimpeltje in de omroepvijver geworden. Dat niemand zich daar meer druk over maakt, blijkt als het vertrek van Veronica zelfs niet meer voor de geringste deining in die vijver zorgt.

Op 5 mei 2000 is het vertrek van Veronica officieel. Dat is de dag waarop CLT de aandelen van Veronica terugkoopt. Een jaar daarvoor had de verkoop VNU-aandelen 180 miljoen gulden opgebracht. Veronica houdt aan de deal naar verluidt 125 miljoen gulden over. Dat klinkt leuk, maar is amper meer dan wat de club in 1995 in kas had toen Veronica uit het publieke bestel stapte. Alleen was de uitgangspositie toen veel gunstiger, er was nog niet zoveel concurrentie in de markt. Anno 2000 voegt Veronica niet veel meer toe aan de tv-sector. Bovendien heeft Veronica nu geen programma's meer, geen archief meer, geen films en series meer (die waren ook al verdeeld over het RTL en SBS blok), geen verkooporganisatie meer en bovenal geen personeel meer. Voorwaar geen mooie ruil dus. Veronica wilde per se internet behouden, de rechten op www.veronica.nl, want ze had grote breedbandplannen. Dat kost wel geld, want volgens de Luxemburgers heeft Veronica in 1995 haar hele bedrijf aan de HMG overgedragen. 'En dat is niet meer terug te draaien', zegt de HMG-directie. De twintig procent aandelen die de Luxemburgers in het Veronicablad hadden, verkopen ze terug aan Veronica. Dat is een aderlating voor de HMG, omdat juist dat Magazine altijd geld opbracht. Maar verder loopt toch vooral Veronica zelf veel kleerscheuren op bij deze deal…

'Herinnert u zich deze nog?' (c) Arjan Snijders

Terug naar overzicht publicaties 'Herinnert u zich deze nog?'


 
 
(C)Arjan Snijders 2006-2007 | Design by Yellow Lemon Tree