Je hebt geen flash geïnstalleerd
 
 
           
           
De start van het eerste commerciële avontuur van Veronica, RTL Véronique
 

Voorpublicatie uit 'Herinnert u zich deze nog?' - 2007

De start van Véronique (1989)

Op 2 oktober 1989 om zes uur 's avonds is het zover: RTL-Véronique begint haar eerste uitzending. De zender begint met een lofzang op het Luxemburgse land en na de klanken van het Luxemburgse volkslied belijden Viola Holt en Catherine Keyl hun altijd al aanwezige voorliefde voor dat prachtige land waarvoor ze nu mogen werken. Het actualiteitenprogramma Hei elei kuck elei onderstreept het Luxemburgse karakter van de zender. Aanvankelijk is dat onverstaanbare en niet ondertitelde programma nog prominent in de programmering aanwezig. Alles moet bewijzen dat RTL-Véronique echt wel Luxemburgs is en dat we in Nederland 'toevallig' mee kunnen kijken. Het eerste Nederlandse programma is het RTL Nieuws, het tv-debuut van Jeroen Pauw en Loretta Schrijver. Er wordt natuurlijk met buitenlands nieuws geopend, Nederlandse items zijn voor een Luxemburgs station tenslotte geen prioriteit.

Op de Franciscusweg is het feest. In de kleine kantoren van RTL kijken alle medewerkers met champagneglazen in de hand naar het eigen programma. Harding roept bij het eerste commercialblok enthousiast: 'Jongens, omzet!' Het kleine clubje oud-Veronicanen - Lex Harding, Ruud Hendriks, Wessel van Diepen, Jaap van Meekren, Jan de Hoop, Caroline Tensen, Gert Berg en weerman John Bernhard - is gelukkig. Op het Laapersveld kijken veel oud-collega's naar de niet al te beste programma's van die eerste avond. Maar die wel heel herkenbare leaders, dat blonde boegbeeld Daphne Dekkers en die oud-Veronica-stem van Jos Bergenhenegouwen, iedereen herkent er Veronica in. Maar dan met minder geld en een raar Luxemburgs sausje eroverheen. Harding & Co hebben het toch maar gelapt. De U-bocht voor televisie is geslaagd, zou er nu in de toekomst toch een commercieel Veronica komen?

Het overgrote deel van het Veronica-personeel weet helemaal niet dat RTL-Véronique als blauwdruk moet fungeren voor een commercieel Veronica. Harding en Hendriks hadden tenslotte ontslag genomen bij Veronica en hadden alleen een paar mensen bij Veronica meegevraagd. Rob Out had gezegd dat iedereen die weg wilde gaan, vooral moest gaan maar ook nooit meer terug mocht komen. Het is dus voor veel Veronicanen een beetje de ver-van-hun-bedshow. Bovendien blijft Out aan het personeel bezweren dat Veronica niets te maken heeft met dat Véronique-avontuur in Luxemburg. Niets is minder waar en dat komt toch uit. De Veronica-betrokkenheid blijkt voor het eerst openlijk in de zomer van 1989.

Blufpoker

Het was niet alleen een mooie zomer, er werd ook mooi weer gespeeld op een persconferentie waar RTL-V zichzelf verkocht aan pers en adverteerders. Ruud Hendriks en Lex Harding suggereerden dat alles dik in orde was. Veel Veronica-achtig geschreeuw en veel blonde dames moesten die boodschap overbrengen. Maar alles wat er gezegd werd over de zonnige toekomst was onzin, pure blufpoker. Ruud Hendriks: 'We hadden niks te melden! Veel drank, wat ordinaire dames erbij, we hebben vreselijk gelachen.' Lex Harding: 'Alles wat we daar gezegd hebben was gelogen! We hadden geen juridische constructie, we hadden geen programma's, we hadden he-le-maal niks! De vooruitzichten waren uiterst en uiterst somber.' En niet in de laatste plaats omdat er ook helemaal geen geld meer was. Hendiks: 'De rechtspersoon RTL-Véronique is vier dagen voor de eerste uitzending opgericht! De maanden ervoor hebben wij alles op persoonlijke titel getekend. Wij, dat is Lex Harding, Peter de Jager en ik. Tot de deurwaarder beslag op mijn huis kwam leggen, toen hebben ze in Luxemburg een beetje geld gestort. Maar op een gegeven moment stonden we wel twaalf miljoen gulden rood, terwijl er nog een heleboel contracten betaald moesten worden. Wij stuurden een fax naar Luxemburg met het verzoek 'Please, send money urgently!' Anders zou de dag erop in De Telegraaf staan dat wij niets konden betalen en dat we naar de knoppen waren. Kregen we drie uur later een fax terug 'We've got a great team, we're going to win this uphill struggle. However cannot transfer money today. Keep holding on! All the best, RTL.' Lex vloeken: 'Die klote Luxemburgers!' Daarna hebben wij Rob Out gebeld en gezegd dat we niet meer wisten hoe we nog verder moesten gaan. Tien minuten later kregen we een telefoontje van de bank dat er telefonisch bijna drie miljoen gulden overgemaakt was. Een halfuur daarna kwam de volgende financier, een halfuur daarna drie miljoen van RTL en de dag erna constateerden wij dat er een paar miljoen op de bank stond. Fantastisch!' Lex Harding: 'Alle aandeelhouders liepen in een cirkeltje, waarbij iedereen op de ander wachtte maar zelf niks wilde storten. Rob Out heeft die cirkel doorbroken. Als hij dat niet gedaan had, was het hele zootje als een kaartenhuis in elkaar gestort. Op 6 augustus 1989 konden we pas serieus aan de slag, de eerste uitzending was op 2 oktober!'

Het is dus niet zo vreemd dat die eerste uitzendingen niet fantastisch waren. Belangrijke programma's als Prijzenslag waren pas in augustus aangekocht en kwam daardoor niet vroeger dan in december op de buis. Harding hierover: 'Dat het er niet uitzag was de enige zekerheid die we hadden. Alle startende commerciële tv-zenders zien er in het begin niet best uit. En er was ook geen stuiver voor beschikbaar. Een uur 'Medisch Centrum West' kost vier ton, wij moesten concurreren met programma's die nog geen tweeduizend gulden per uur kostten. Omdat we van tevoren nog niet wisten of de juridische constructie goedgekeurd zou worden, is er uiteraard niet zo veel geïnvesteerd in die programmering.'

De bedoelingen van Véronique

Lex Harding heeft altijd voor ogen gehad om van RTL-Véronique een grote, brede, populaire zender te maken. Geen jongerenzender, zoals dat ook met Veronica in eerste instantie in het bestel niet de bedoeling was geweest. Dat er erg veel muziekprogramma's en goedkope series voor jongeren op Véronique te zien waren, was wederom een geldkwestie. 'Na de startperiode had RTL-Véronique een brede amusementszender moeten worden', zegt Harding. En uiteindelijk had het natuurlijk samengevoegd moeten worden met Veronica. 'Nogal wiedes', zegt Harding, 'Hallo, het heette zelfs Véronique, hoeveel duidelijker kon je het nog maken?' Toch komt het daar niet van. Ruud Hendriks daarover: 'Rob Out wilde en durfde die stap niet te zetten. Hij wilde zelf graag de baas worden en dat kon echt niet meer, gezien zijn conditie. Hij wilde het wel heel graag en zonder hem was er toen nooit commerciële tv in Nederland gekomen, maar hij kon het niet meer.' Rob Out zelf claimt inderdaad veel credits voor de oprichting van Neerlands eerste succesvolle tv-station. In 2000 zegt hij in Panorama: 'Ik heb destijds de U-bocht-constructie toegepast om op de Nederlandse televisie terug te keren. Met de door mij naar voren geschoven Lex Harding aan het hoofd, heb ik Véronique als eerste commerciële omroep het publieke bestel binnengeloodst, via Luxemburg.'

Of dit zo'n bewust gekozen scenario was als Out daar doet voorkomen, valt te betwijfelen. Tenslotte werd RTL-Véronique geen Veronica en dat lag mede aan Rob Out zelf. Lex Harding daarover: 'Rob werd op zijn huid gezeten door het personeel dat achterbleef. Hij kreeg een soort verantwoordelijkheidsgevoel. Toen ging hij een dubbele lijn volgen. Op het Laapersveld vertelde hij dat hij de club nooit in de steek zou laten, en tegelijkertijd maakte hij commerciële televisie in Nederland mogelijk. Met de bedoeling om zodra commerciële televisie in Nederland legaal mogelijk was, de VOO op te heffen en het publieke bestel te verlaten. Ik denk dat er toen nog geen oplossing was voor de radio. Maar in de Verenigingsraad zaten allemaal mensen die hun bestaan bedreigd zagen en op dat moment die omroeporganisatie tot een doel gingen verheffen. Terwijl het doel van de VOO altijd is geweest om ooit weer commercieel te gaan.'

(c) Arjan Snijders

Terug naar overzicht publicaties 'Herinnert u zich deze nog?'


 
 
(C)Arjan Snijders 2006-2007 | Design by Yellow Lemon Tree